Tsunami de despidos en la industria tecnológica Destacado

Tsunami de despidos en la industria tecnológica

Mientras el proceso de innovación sigue a una velocidad inusitada, en paralelo o paradójicamente se produce en el seno de la industria tecnológica una ola de despidos de magnitud inesperada. La pregunta es por qué ahora.

En lo que transcurre del año se anunciaron más de 100.000 despidos en la industria de las Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC). Algunas de las empresas que promueven la innovación tecnológica en la búsqueda de eficiencia –en sus diferentes niveles- parecen ser las pioneras de una ola de despidos que se presume será mayor en los próximos meses. El argumento compartido por las empresas es, justamente, una reestructuración (en la senda de eficiencia en la era digital).

Sin embargo, este denominador común esconde, en varias ocasiones, estrategias empresariales equivocadas. Computación en la nube, inteligencia artificial, computación cognitiva, Internet de las Cosas (IoT), analítica de datos, entre otras áreas de desarrollo, son los catalíticos que impulsan el signo de los tiempos de la oferta tecnológica. Y muchas de las compañías más importantes han llegado tarde.

Varios anuncios de reestructuración (despidos incluidos) fueron suavizados con la búsqueda de profesionales para cubrir estas nuevas áreas de negocio. El interrogante es si existen esos profesionales o es la excusa para liquidar activos contingentes sin costo de marca.

Un breve listado

  • En abril, Intel anunció recortes de personal que equivale al 11% de su plantilla global, unos 12.000 puestos de trabajo.
  • IBM despidió 5.000 en marzo y estaría bajando de su platilla en 15.000 puestos laborales adicionales.
  • Como consecuencia de la compra de Alcatel-Lucent, Nokia podría despedir entre 10.000 y 15.000 trabajadores para reducir costos.
  • Microsoft despedirá casi 2.000 empleados de su área de smartphones.
  • La reestructuración de Symantec incluye la eliminación del 10% de su plantilla, alrededor de 1.200 empleos.
  • Por malos resultados financieros, NetApp cortará el 12% de su plantilla, unos 1.500 puestos.
  • VMWare cesanteó 800 trabajadores, después de la compra que Dell hizo de EMC.
  • Yahoo anunció en febrero el recorte de unos 1.700 empleos.
  • Cisco redujo en 2.200 empleos su plantilla durante su ejercicio fiscal 2015.
  • La división entre HP y HP Enterprise dejó 30.000 puestos de trabajo menos.
  • El operador Claro no dio la cifra exacta, pero se estima en 3.000 el número.

Estimaciones de analistas de Wall Street indican que durante este año, la industria tecnológica suprimirá 260.000 puestos de trabajo.

Impacto de la robótica

El reemplazo de mano de obra humana por robots es un proceso que lleva años. Se ha implementado con éxito en la industria automotriz y en otras ramas de manufactura industrial. Ahora Foxconn, conocida por ser el fabricante de los iPhones, el smartphone de Apple, decidió reemplazar 60.000 trabajadores por máquinas automatizadas.  En el pasado, Apple no había permitido que Foxconn sustituya trabajadores por robots; en ese momento tenían un margen de error mayor que el de los humanos.

El costo de la transformación

Los empleos parecen ser la variable de ajuste (tradicional) en épocas de innovación. La continua concentración de la industria, una de las respuestas que encuentra el capitalismo para crecer e ingresar a nuevos mercados, colabora en el proceso de destrucción de empleos. Hace dos años, John Chambers, ex CEO de Cisco, vaticinó que frente a la brutal consolidación de la industria TI, en los próximos años la mayoría de las empresas tecnológicas no lograrán sobrevivir.

El despido de personal es también la salida más rápida que encuentran muchas empresas que se ven obligadas a realizar un ajuste interno cuando los ingresos no son los esperados por haber tomado decisiones erróneas, por cambio en los hábitos de consumo o el incremento en la competencia.

Las tecnológicas estadounidenses, termómetro del sector en el resto del mundo, acumularon un 21% de los recortes de puestos de trabajo ocurridos en el país durante 2014, según un informe de la consultora Challenger, Gray & Christmas.

Si bien los despidos son una realidad, también pueden ser vistos como el preanuncio de un futuro de cambios de paradigmas de los ámbitos de la producción. Es conocido el pronóstico del gurú tecnológico Erik Qualmann, para quien el 40% de las empresas del listado de Fortune 500 desaparecerá en los próximos 10 años por su incapacidad para adaptarse a los cambios.

http://www.tynmagazine.com

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