Argentina: Nuevo reglamento de OMV favorece despliegue de servicios móviles de Clarín

Argentina: Nuevo reglamento de OMV favorece despliegue de servicios móviles de Clarín

A principios de mayo, el Ministerio de Comunicaciones de Argentina emitió la resolución 38, que establece un nuevo reglamento para el funcionamiento de los Operadores Móviles Virtuales (OMV). El texto busca flexibilizar el ingreso de nuevos jugadores a un mercado que hace años estancado en términos de competencia.

 

La figura del Operador Móvil Virtual (OMV) está presente en la regulación argentina desde al año 2000. Sin embargo, desde entonces, solo un jugador de este tipo está presente el mercado: Nuestro, producto de la asociación de varias cooperativas y con escaso alcance. A principios de mayo, el Ministerio de Comunicaciones dispuso de un nuevo reglamento, que reemplaza a otro de octubre de 2014. Según el nuevo texto, el régimen anterior era inconsistente y dificultaba la entrada de los OMV.

De acuerdo con la autoridad, los OMV generan una ampliación de oportunidades y no amenazan a los Operadores Móviles con Red (OMR), ya que pueden encontrar nuevos nichos de mercado no explotados o sin interés de los jugadores actuales, o transformarse en nuevos canales de Claro, Personal y Movistar, los prestadores actuales del servicio, además de Nextel, un prestador de trunking digital adquirido por Cablevisión (Grupo Clarín).

Los OMR deberán presentar una oferta de referencia en 120 días, que contenga precios y condiciones para negociar libremente con los posibles OMV. En caso de no llegar a un acuerdo, en 60 días intervendrá el regulador.

El nuevo reglamento se muestra flexible y proclive al juego del libre mercado. Prohíbe las cláusulas de exclusividad (un OMV puede contar con varios prestadores de red) y exige la adecuación de la oferta del OMR si hay otra más favorable para el operador virtual.

Los OMV no son la panacea para mejorar los índices de competencia de un mercado móvil y tampoco solucionarán los problemas de cobertura y calidad de servicio que presenta el mercado móvil argentino, responsabilidad de los operadores con red

La resolución 38 distingue dos tipos de operadores virtuales:

  • Básico: sin infraestructura, solo con facilidades de atención a clientes, facturación y mercadeo.
  • Con infraestructura: un operador con red que le permite cumplir alguna función del servicio y solo usa la red inalámbrica de acceso.

En el escenario argentino actual, en el segundo caso se pueden agrupar a los prestadores de TV por cable, que con una operación móvil virtual llegarían al 4Play, a las cooperativas y a los operadores fijos que atienden diferentes segmentos del mercado empresarial.

Las cooperativas han sido actores desde hace años de la flexibilización del mercado para el ingreso de los OMV. Por sus características, prestan servicios en un área restringida y tienen cercanía con sus clientes. Sin embargo, como se mencionó, la experiencia de Nuestro (OMV sobre la red de Personal) no ha sido todo lo exitosa que se presumía.

Los OMV no son la panacea para mejorar los índices de competencia de un mercado móvil. En mercados latinoamericanos, los operadores virtuales no han ganado mucho market share. Por ejemplo: Chile cuenta con ocho OMV que en total suman 548.087 clientes a diciembre de 2015, es decir, el 2,36% del mercado móvil, según cifras oficiales. En caso de Brasil, los operadores móviles virtuales (tres) poseen el 0,16% de un mercado total que en marzo llegó a 257.810.656 líneas activas, de acuerdo con el regulador. Colombia es bastante más exitosa. Allí, de un mercado total de 56.258.571 de usuarios móviles, el 5,5% optó por un OMV (cifras del regulador a septiembre).

Los operadores móviles virtuales tampoco solucionarán los problemas de cobertura y calidad de servicio que presenta el mercado móvil argentino. Estas últimas responsabilidades recaen en los operadores que tienen redes. Y el ingreso de OMV podría afectar la calidad, ya que sobre una misma red existirían más funciones y usuarios.

Históricamente, Personal, Claro y Movistar se mostraron renuentes a albergar OMV. La actual regulación los debería hacer cambiar de parecer (a regañadientes). Algunos operadores sostienen que la nueva regulación genera una asimetría, ya que los prestadores de TV paga pueden ofrecer móviles, pero estos operadores no pueden ofrecer TV paga debido a la regulación (deben esperar dos años mínimo, o tres, según criterio del operador).

Frente a esta desigualdad, el gran ganador resulta el Grupo Clarín, que en septiembre pasado adquirió Nextel, con el fin de regresar al mercado móvil (fue socio de CTI Móvil, antecesora de Claro). Por medio de Cablevisión se enrola en lo que el nuevo reglamento categoriza como OMV con infraestructura.

Nextel cuenta con espectro en 800 MHz para sus servicios con tecnología iDEN. La amplitud de bandas de espectro con las que funciona 4G LTE le ofrece al operador la posibilidad de sumar la tecnología a su oferta comercial en el espectro que posee. Sin embargo, el ancho de banda de espectro –la cantidad de MHz- de Nextel es estrecho. LTE puede funcionar en canalizaciones de ancho de banda de 1,4 MHz; 3 MHz; 5 MHz; 10 MHz; 15 MHz o 20 MHz (también en canalizaciones más amplias). Cuanto más grande sea la cantidad de MHz en la canalización, mayor será la velocidad que el operador pueda ofrecer. LTE en las frecuencias de Nextel es una opción viable, pero onerosa.

Como OMV, una de las opciones es utilizar su propio espectro para lanzar 4G y la operación virtual para ubicar a sus clientes de trunking, servicio que la tecnología 3G tiene habilitado. También podría transformarse en un MVNO 4G.

El servicio actual de Nextel está focalizado en algunas ciudades y rutas que las unen. La cobertura del operador se emparenta con la de Cablevisión. De esta manera, Clarín podría emular la estrategia inicial de la chilena VTR (jugador 4Play) de ofrecer banda ancha móvil a su base de clientes.

Otro de los beneficiados de la regulación sería Supercanal, del grupo Vila-Manzano. Ese grupo participó con Arlink de la licitación de espectro que el gobierno llevó adelante en octubre de 2015. Si bien ganó el recurso radioeléctrico, no pagó lo comprometido por lo que el espectro retornó a manos estatales. Con un OMV podría ingresar al mercado móvil, con una propuesta 4Play.

 

http://www.tynmagazine.com/

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